Seu filho está lendo romances sobre adolescentes bêbados e grávidas. Você deveria se importar?

Sua filha de 11 anos está lendo um romance da YA pela autora de best-sellers Sarah Dessen, que ela encontrou em sua biblioteca do ensino médio. Você não poderia estar mais feliz. O livro é longo e parece ser bastante voltado para a página. (Touchdown, livro! IPhone trilhas no final do quarto.)

Qual dos seguintes parágrafos você acha que é um trecho do romance de Dessen?

UMA:

“Você é bom o suficiente para uma bolsa de estudos”, disse Liam, escovando um fio de cabelo pulverizado do mar da bochecha de Melody. Ele traçou a ponta do queixo dela, atraindo os olhos dela para as águas azuis profundas do seu próprio. “Mel, eu estou falando sério. Quando você vai começar a acreditar em si mesmo? Assim como os lábios de Liam roçaram os dela, um helicóptero voando baixo desceu, cegando-os com areia. “Sinto muito pelo helicóptero da minha mãe”, gritou Melody sobre as lâminas giratórias. “Está tudo bem!” Liam gritou, acenando para o piloto, “Eu gosto do helicóptero da sua mãe. Olá senhora Mahoney!
Ou B:

“Droga”, disse ele, limpando a boca quando passou a garrafa de volta para mim. “Desde quando você é tão exuberante?” Então ele deu uma tragada profunda, cuspindo um pouco enquanto a segurava. Minha cabeça estava pesada, fluida, enquanto ele exalava, a fumaça soprando através de mim. Fechei meus olhos tentando me perder nela. … “Hey”, eu disse, forçando meus olhos abertos e virando a cabeça. “Deixe-me acertar isso.” Ele segurou. Quando o peguei, meus dedos se atrapalharam e ele caiu no chão. “Merda”, eu disse. … Eu tive que me concentrar em guiá-lo para a minha boca lentamente, facilitando meus lábios ao redor dele antes de puxar uma grande tragada. A fumaça era espessa, afundando em meus pulmões, e sentindo-me sentei de novo, minha cabeça batendo no pára-choque atrás de mim. Deus, isso era bom … toda preocupação recuava como uma onda correndo e depois se afastando, limpando a areia por trás. O pote era bom, melhor do que as coisas que comprávamos, e eu senti quase instantaneamente, o quarto e meu cérebro assumindo lentamente uma névoa pesada e ondulante. De repente, tudo parecia muito mais fascinante … até mesmo Marshall. Ele olhou para mim por um momento, depois deslizou as mãos para fora, movendo-as até as minhas coxas até a minha cintura …
A resposta é obviamente B.

Alguns de vocês estão pensando: Umm… um romance sobre vodka, sexo e boa panela não pertence a uma biblioteca de ensino médio? O que isso está fazendo no ensino médio, especialmente quando as bibliotecas escolares têm espaço de prateleira e orçamentos limitados?

A resposta para essa pergunta é um pouco como Wild Ride, de Mr. Toad, na Disney, onde um velho calhambeque lhe envia para dentro do fosso do inferno: há muitas curvas fechadas e um volante que gira mas não controla nada.

O trecho acima é de Lock and Key de Dessen, que é categorizado como um romance para jovens, ou coloquialmente, “jovens adultos”. (Tecnicamente, todos os menores de 18 anos são adultos jovens. Seu filho de 11 anos não amadurecerá um dia uma cabra adulta Assim como uma bolota se transformará em um poderoso carvalho, seu filho se tornará a versão adulta de si mesma.

De Stock: Manjericão de Anastasia
Então, como um romance com bombas-F sem restrições, sexo, maconha e vodka é categorizado para jovens? Segundo a American Library Association, se o personagem principal do livro tiver entre 12 e 18 anos, o livro será classificado como Adulto Jovem. Então, se o sexo, a vodka e o pote estão acontecendo com alguém nessa faixa etária, voila! Você tem um livro da YA.

Take The DUFF, de Kody Keplinger: “Bianca Piper, de 17 anos, é inteligente demais para se apaixonar pelo charme do homem-vadia e pelo gostoso garoto da escola Wesley Rush, que chama Bianca Duff – a Designada e Feia Amiga Gorda – dela. Eu encontrei o DUFF na seção para jovens adultos da minha biblioteca local, ao lado de The Giver por Lois Lowry, que a professora da quinta série da minha filha leu para a classe (e agora é uma das minhas professoras). favoritos de todos os tempos da filha).

Aqui está um trecho do The DUFF:

A mão de Wesley deslizou por baixo do cós da minha calça, seus dedos se movendo mais e mais … Eu mordi meu lábio para não ofegar quando os dedos de Wesley deslizaram para lugares que fizeram meus joelhos tremerem. Eu podia sentir o sorriso em seus lábios quando eles se moveram para o meu ouvido. Como * buraco. Ele estava tentando me torturar. Eu não consegui lidar com isso por muito mais tempo. Wesley mordeu meu lóbulo da orelha e empurrou meu jeans ainda mais baixo …
(Então seu pai entra e Wesley lhe dá um soco. Ele grita: “Como você se atreve a minha filha, então me bate, seu filho de um bi * ch!”)

Agora você provavelmente está pensando: qual gênio decidiu categorizar livros como The DUFF para juvenis? Foi o mesmo gênio que decidiu que as crianças deveriam ter o recesso revogado se não conseguissem ficar quietas na aula? Ou eles simplesmente usam o mesmo eau de estúpido?

A resposta: um pequeno comitê da Biblioteca do Congresso na década de 1960. Por quê? Para ajudar os leitores com idade entre 12 e 18 anos, localize livros nos quais eles possam ter interesse, para que eles não precisem vasculhar conteúdo adulto. Como a ALA descreve, essas medidas foram tomadas para “distinguir os materiais das crianças em uma biblioteca”.

Pare aí mesmo. Porque, uau. Essa é uma idade bastante espalhada! Um aluno do sexto ano contra um colegial? Não há realmente nenhuma categoria entre perder seu último dente de leite e atirar uma M16 em sua primeira turnê? Não, não existe. O que temos aqui é um sistema de catalogação que precisa desesperadamente de aposentadoria. Não precisamos melhorar o modelo atual, precisamos reinventá-lo. A lâmpada não é uma vela melhor, é uma invenção totalmente diferente.

O termo YA foi cunhado antes de Neil Armstrong caminhar na lua. Nixon não ganhou a presidência, e Ed Sullivan foi “tendência”. Hemingway teria dito a seu editor que, se ele não dissesse “droga” em seus livros, eles poderiam comercializá-los para o público jovem adulto para aumentar as vendas. (Ele recusou.) Verdade ou não, a anedota mostra o quanto YA sofreu uma mutação como categoria. Uma recente manchete do Atlântico diz: “O adolescente lê melhor do que ‘Cinquenta tons'”. Tanto para “distinguir materiais infantis”.

Minha filha mais velha está no sexto ano. Um dos livros em sua lista de leitura da escola é O Curioso Incidente do Cachorro na Noite. (Ótimo livro. Eu li e vi a peça.) Este livro é normalmente encontrado nas listas de leitura do ensino médio. Tem a palavra “c * nt” nele. Para aqueles que dizem “as crianças ouvem isso e pior na escola”, seu ponto é … o que? “Relaxe, querida. Não seja tão tenso aos 11 anos de idade ”?

Quando uma pessoa aceita um emprego, ela não está se inscrevendo para ouvir “c * nt”, “b * tch”, “s * it” e “f * ck”. O mesmo vale para um aluno da sexta série em inglês. classe. E não, as crianças nem sempre têm a opção de ler outra coisa quando o livro faz parte de um grupo de leitura que lhes foi atribuído na aula.

Colocar este livro em uma lista de leitura do ensino médio não é nada mais do que um ato de preguiça, especialmente quando existem tantos romances apropriados para a idade (premiados) por aí. Se o objetivo da sua escola é explorar o tópico da diferença (como o autismo), esse não é o livro que você deseja. O autor Mark Haddon notou, exaustivamente, que Curious Incident não é um livro sobre autismo ou síndrome de Asperger e que ele escreveu o livro para uma audiência adulta. No Telegraph, Haddon explica que ele nunca especificou um distúrbio no livro e continua “desconfortável com o status do livro como um manual para transtornos do espectro autista”.

Os adultos têm muita pressa para compartilhar o que gostam, o que sabem e o que amavam.
Mas e se a mensagem geral de um livro, filme ou programa for tão boa que os adultos digam às crianças que ignorem seu conteúdo “maduro”? Eis o que eu digo para isso: tenha um amigo adulto que compartilhe seus interesses de entretenimento. Saia do castelo insuflável do aniversariante. Nenhuma das crianças quer você lá, ok? Sentar-se. Tomar uma cerveja. Converse sobre esportes e política com os adultos.

Quando um adolescente está pronto, a ficção é o lugar ideal para explorar conceitos de sexo, violência, drogas e outros tópicos pesados. Mas “pesado” não é o mesmo que “profundo”. Há uma abundância de livros profundos (e maravilhosamente sombrios) para crianças do ensino médio; estamos falando de livros filosoficamente complexos e maravilhosamente escritos que são negligenciados porque os adultos estão com uma pressa terrível de compartilhar o que gostam e o que eles sabem e o que eles amavam. Talvez seja vaidade. Talvez seja tédio. Eu gostaria de atualizar meu filho de 10 anos; este não faz muito. Não tenho certeza do que é necessário para interromper a imprensa na infância. Talvez colocando sinais de desvio de laranja gigantes em torno de crianças até que terminem a oitava série?

O cérebro adulto é muito diferente do cérebro adolescente. (Faça alguma pesquisa, eu prometo que você vai se impressionar.) Adolescentes e adolescentes mais jovens não devem ter que vasculhar os livros rotulados de YA para encontrar um que não comece, “Sybil Davison tem um QI genial e foi colocado por menos seis caras diferentes.

Eu não acredito em proibir livros. Acredito que os rótulos devem facilitar a localização de livros nos quais os alunos têm interesse e evitar conteúdo que eles desejam evitar. O fato é que “55% dos consumidores de livros da YA têm mais de 18 anos, com o maior segmento na faixa etária de 30 a 44 anos”. Outra figura (mais recente) do editor identifica 80% dos leitores da YA como adultos. Não é hora de abordar isso? A etiqueta da YA ajuda os adultos a encontrar leituras fumegantes, mas não ajuda as crianças a evitá-las. No Blog do Livro do Guardião, Anthony McGowan aponta os dedos para os editores – com razão. “Os temas, o estilo, muitas vezes até os personagens [nos livros YA] pertencem ao mundo da literatura adulta. É apenas uma peculiaridade da publicação que os deixou na costa de YA. ”Talvez seja por isso que o YA atrai leitores de meia-idade – os livros são uma ficção adulta errônea.

Então o que nós podemos fazer?

A ideia por trás da rotulagem não é desencorajar os leitores, mas informá-los. Eu encontrei a seguinte ideia no site da ALA. Arquivar livros de acordo com códigos mais específicos, não basta colocar todos eles com um adesivo “YA” geral:

A. Pré-escolar (até, mas não incluindo, jardim de infância)

B. Primário (jardim de infância e terceiro grau)

C. Pré-adolescente (quarta oitava série)

D. Adolescente (nono 12º ano)

G. Geral (qualquer nível de público)

J. Juvenile (até 15 anos, ou nono ano)

Escolas médias: escolha livros do código C.

Escolas de ensino médio: código D (e, claro, livros de código J como The Giver de Lois Lowry e outras leituras atemporais).

Eu tirei uma foto na minha biblioteca local. Os livros rotulados como YA são uma mistura estranha. Há Stephen King’s It, que inclui uma orgia infantil e a palavra-N. Há uma graphic novel do tween favorito Raina Telgemeier, e um romance de nível médio do meu senhor e salvador pessoal, Neil Gaiman. O The Graveyard Book de Gaiman apresenta zero sexo, vodka ou palavrões. Eu acho que foi arquivado próximo a Ele porque Neil Gaiman é o Deus da História e todos nós deveríamos estar lendo seus livros.

A questão é: o selo YA não está fazendo o seu trabalho.

A já mencionada autora do YA Sarah Dessen nasceu em 1970. Ela era uma adolescente nos anos 80, quando o pote era fofo. (Lembre-se de sacos de dez centavos?) A descrição de Dessen de ficar alto soa como uma doce felicidade, não é?

De Stock: Manjericão de Anastasia
Aqui é onde eu mato sua nostalgia. Você conhece a potência do pote nos dias de hoje? Malcolm Gladwell explica isso em The New Yorker: “… a concentração típica de THC, o ingrediente psicoativo da maconha, passou dos baixos dígitos para mais de vinte por cento – de um gole de cerveja a uma dose de tequila”.

Não é tão fofo quando o seu aluno da sexta série recebe gomos de maconha equivalentes a três doses de tequila.

Dessen é um exemplo da lógica da Gen-X no seu melhor: eu me cansei, fiquei bêbado, tropecei na escola drogada e olhei para mim: eu saí GRANDE! Oh. Você fez? Eu sou Gen-X também. Sejamos honestos, não somos exemplos privilegiados de arete – o que os gregos antigos chamavam de “o ato de viver todo o potencial” – a menos que você esteja falando do ato de vomitar todo o potencial da mistura de Everclear com Kool-Aid de uva.

Robert Bly identifica brilhantemente a nossa sociedade atual como sendo superada por “meio adultos” – aqueles que perpetuamente retrocedem em direção à adolescência. (Meritíssimo, expoente A: pote de ursinho de goma. Exposição B: adoração de celebridades.) Costumava ser adolescentes obcecados por ídolos. Lembre-se de Marcia Brady e Desi Arnaz Jr. Aparentemente, muitos adultos estão sofrendo de síndrome de “eu nunca vou lavar essa bochecha de novo”. Em um estudo, um terço da população apresentou níveis limítrofe-patológicos da Síndrome da Adoração às Celebridades. Isso indica uma cultura americana infantilizada?

É razoável questionar se nós, os meio-adultos, sequestramos o rótulo YA. A categoria é uma bagunça e a gravadora não está fazendo a única coisa que deve fazer: ajudar os jovens leitores a localizar livros nos quais possam ter interesse sem ter que vasculhar conteúdo adulto.

Enviei um e-mail legal para a diretora do colégio da minha filha perguntando como os livros são selecionados para a lista de leitura da escola. Meu e-mail foi retornado fechado, bloqueado e sinalizado por linguagem imprópria – incluí algumas linhas do Curious Incident, exatamente como aparecem no livro.

Oh A ironia.

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